06/01/2021
Lectura: 5min

Todo sobre las muestras de saliva para detectar SARS-CoV-2

A medida que se conoce más acerca del virus que ocasiona la enfermedad del COVID-19, los especialistas desarrollan nuevas técnicas para elaborar testeos confiables, masivos, rápidos, económicos y seguros. Sin duda, uno de los temas relacionados con la detección que está dando más de qué hablar, por cumplir con estas características, es el de las pruebas con muestras de saliva.

A continuación revisamos cuándo conviene usar muestras de saliva, sus pros y contras, y qué dispone el Instituto de Salud Pública chileno para la preparación de muestras en laboratorios.

Aunque prácticamente desde el inicio de la crisis sanitaria se ha designado a las pruebas de PCR realizadas con  muestras nasofaríngeas como el gold standard, a poco andar de la pandemia se descubrió que los diagnósticos realizados con muestras salivales eran capaces de detectar de manera rápida, temprana y poco invasiva la infección por COVID-19, según destaca artículo publicado en la revista International Journal of Odontostomatology.

Esto es muy importante, ya que aunque las pruebas RT-qPCR basadas en muestras nasofaríngeas son altamente efectivas, no están exentas de errores en los resultados que arrojan.

Por tanto, es crucial que si diriges o formas parte de un laboratorio o centro médico sepas todo lo relacionado con la detección de SARS-CoV-2 mediante la saliva.

¿Cuándo conviene el testeo con muestras de saliva?

Esta técnica, de la que la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Yale tiene un buen ejemplo de su aplicación, ya cuenta con varias autorizaciones de uso de emergencia por parte de la FDA, tal como informa la revista The Scientist.

El nombre con que se designa a la prueba de Yale no puede ser más elocuente: SalivaDirect. Y una de sus mayores ventajas es que fue elaborado con un protocolo de código abierto, que le permite ser adaptado a los diferentes kits de PCR que existen en el mercado, afirma The Scientist.

Ahora bien, la técnica de testeo basada en muestras de saliva puede ser empleada como una manera de detectar de forma rápida y masiva a las personas que están infectadas, pero la recomendación sigue siendo confirmar posteriormente los resultados positivos con pruebas nasofaríngeas, de acuerdo con especialistas que publicaron un estudio al respecto en la revista Journal of Infection y que puedes encontrar en la plataforma ScienceDirect.

Detección de SARS-CoV-2 con muestras de saliva: Ventajas y Desventajas

Ventajas

Reduce riesgos de contagio

Sin duda la mayor ventaja de esta técnica es que permite que cada persona obtenga su propia muestra sin necesidad de que intervenga un especialista, con lo que se reduce el riesgo de contagio en sanitarios y de personal encargado de estas labores.

Soluciona escasez de materiales

Soluciona la falta de equipamiento de protección personal para los trabajadores sanitarios y de materiales necesarios para la extracción de muestras nasales, como las tórulas.

Fácil de realizar

Al ser una técnica menos invasiva y más cómoda, puede llevarse a cabo rutinariamente y sin resistencia.

Muestras homogéneas

Se ha visto que las muestras de saliva presentan menor variabilidad que las nasofaríngeas, esto se cree es debido a que el virus se presenta en una mayor solución muestral, la saliva. En cambio el torulado nasofaríngeo depende de un pequeño y potencialmente variable volumen muestral, y un pequeño cambio genera una gran variación de copias virales obtenidas.

Estabilidad de la saliva

Se ha visto que la saliva es más estable como muestra almacenada que el torulado, el cual es más dependiente del buffer de almacenamiento debido al grado de dilución al que llega.

Desventajas

Pruebas realizadas con grupos reducidos

De acuerdo con el comunicado de la Sociedad Médica de Laboratorio Clínico (SMLC), los estudios que avalan el uso de muestras de saliva para la detección de SARS-CoV-2 aún son limitados.

No obstante, el Instituto de Salud Pública de Chile está desarrollando un Estudio de validación del protocolo de detección de SARS-CoV-2 en muestras de saliva, que ayude a obtener mayor información sobre la eficacia de la metodología en comparación con el hisopado nasofaríngeo. Incluso, esta técnica es parte de la estrategia "Búsqueda Activa de Casos" del Ministerio de Salud.

Infraestructura limitada en laboratorios

La SMLC destaca que los recipientes que contienen las muestras de saliva tienen mayor volumen que los tubos en los que se almacenan las muestras nasofaríngeas, por lo que los laboratorios deben disponer de equipos de frío más grandes que los que tienen regularmente. Por esto mismo, se recomienda alicuotar contra muestras en viales menores al momento de su procesamiento.

Viscosidad de la muestra

Dado que la saliva es más viscosa que el torulado nasofaríngeo diluído, presenta un mayor desafío en la fase inicial de montaje de la técnica.

Lo mismo ocurre con la automatización con robots, que deben ser verificados en su capacidad de trabajar con líquidos más viscosos.

Cabe señalar que esto es relevante solo en la primera fase de alicuotamiento, después el proceso es idéntico para ambas matrices muestrales.

Así es como debes trabajar con las muestras de saliva para detectar SARS-CoV-2 por técnica de PCR

A continuación, te presentamos los lineamientos que debes seguir en la preparación de la muestra, tal como lo establece el Instituto de Salud Pública de Chile en el documento “Protocolo de toma de muestras de saliva para detectar SARS-CoV-2 por técnica de PCR”:

1. Por su alta consistencia y viscosidad, previo a la extracción se recomienda agitar la muestra de saliva, en un vortex de forma vigorosa durante 5 – 10 segundos.

2. En un gabinete de seguridad tipo II, agregue el volumen de muestra respectivo en un tubo cónico libre de nucleasas y realice el proceso de extracción automatizado de RNA, de acuerdo a las especificaciones técnicas dadas por el fabricante.

3. Una vez purificado el RNA de la muestra, se debe continuar con el procedimiento indicado por fabricante, según el kit de detección de SARS-CoV-2 que utilice en su laboratorio.

Conoce las alternativas

Lo ideal es que dispongas de la información para saber cuándo te conviene trabajar con cada opción para que seas capaz de responder a la demanda de tus clientes sin comprometer la calidad de los resultados, la salud de tus trabajadores y la rentabilidad de tus procesos.

En Avenire tenemos kits diseñados específicamente para procesar muestras de saliva para detección de SARS-CoV-2 por técnica de PCR. Acércate a nosotros.

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