26/08/2020
Lectura: 3min

¿En cuánto tiempo se crea una vacuna y qué desafíos tiene globalmente?

La creación de la vacuna contra el COVID-19 es un tema que está en mira de todos, ya que representa la oportunidad para frenar la pandemia, y muchas preguntas giran en torno a ella: ¿cuándo estará lista?, ¿cuándo podrá aplicarse?, ¿será efectiva?

La realidad es que la ciencia lleva su tiempo y, aunque los investigadores y científicos están apresurándose por desarrollarla, existe un protocolo a seguir para que los resultados sean los esperados. Para que tengas una mejor idea, ahora te explicamos todo lo que implica crear una vacuna y cómo ha sucedido en experiencias pasadas.

¿Cuál es el tiempo de creación de una vacuna?

Dado que la vacunación salva de 2 a 3 millones de vidas cada año y es considerada una de las formas más rentables de prevenir enfermedades y muertes, según destaca la Organización Mundial de la Salud (OMS), la rapidez es vital para acelerar la aplicación.

Sin embargo, el desarrollo de una vacuna tarda más de 10 años aproximadamente y cuesta más de USD$500 millones, pues no solo considera el proceso de creación, sino también tiempos para probar su eficacia hasta conseguir que cumpla con los criterios establecidos, tal y como destaca esta infografía presentada por el Foro Económico Mundial:

Fases-desarrollo-vacuna

Y efectivamente, el proceso de desarrollo de vacunas de varias enfermedades actuales ha llevado típicamente una década o más, como demuestra el siguiente análisis realizado por The New York Times:

Tiempo-desarrollo-vacunas

Fases de desarrollo de una vacuna

Ahora bien, ¿por qué cada fase requiere años de trabajo? La respuesta es porque cada una tiene como prioridad la seguridad de uso de la vacuna y su eficacia. De hecho, así detalla la Organización Panamericana de la Salud lo que sucede en ellas (y que incluso pasará con la del COVID-19):

  • Fase preclínica: se usan sistemas de cultivos de tejidos o de células y pruebas en animales para evaluar la seguridad de la vacuna candidata y su capacidad inmunógena, o capacidad de provocar una respuesta inmunológica.
  • Fase I: se testea una nueva vacuna en etapa experimental en humanos adultos (menos de 100) con el objetivo de evaluar inicialmente su seguridad y sus efectos biológicos, incluida la inmunogenicidad. Puede incluir estudios de dosis y vías de administración.
  • Fase II: se testea una vacuna considerada segura en la Fase I y que necesita un grupo más grande de humanos (entre 200 y 500) para monitorear seguridad y eficacia. Las metas aquí son estudiar la vacuna candidata en cuanto a capacidad inmunógena, dosis propuestas y método de administración.
  • Fase III: se evalúa de forma más completa la seguridad y la eficacia en la prevención de enfermedades e involucra más voluntarios que participan en un estudio multicéntrico adecuadamente controlado. Pueden incluir de cientos a miles de personas en uno o varios países.
  • Fase IV: son estudios que ocurren después de la aprobación de una vacuna en uno o varios países. Tienen como objetivo evaluar cómo la vacuna funciona en el “mundo real”. También siguen monitoreando los eventos adversos.

Como ves, el proceso de fabricación de una vacuna es complejo porque debe cumplir con los máximos niveles de calidad y seguridad hasta llegar a su fin, y más aún cuando se trabaja contra reloj para controlar una enfermedad de alta propagación y fácil contagio como lo es el COVID-19.

Pero lo cierto es que esta vacuna ya está avanzando a ritmo acelerado en sus fases de desarrollo así que va por buen camino, tal y como indica este otro informe de The New York Times:

Vacunas-contra-coronavirus

La ciencia hace su trabajo más tarde que temprano

El tiempo de creación de una vacuna requiere de bastantes pruebas y coordinación por parte de especialistas para garantizar seguridad y precisión en la efectividad, así que es normal que pasen tantos años hasta obtener un resultado final. Lo único que queda es esperar y dejar que la ciencia siga haciendo su trabajo a favor de la humanidad.

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